日本刀の定義

一口に「日本刀」と言っても、「何を?」、「どこまで?」を言うのでしょうか。
ここでは、「日本刀」と呼ばれる刀の定義を考えてみたいと思います。

正直言って、「定義」というものは色々あったり、ハッキリしなかったりします。
よく聞くのが、平安時代後期から発達した刀であることが言われています。
また、鎬造りであり、反りがある、片刃の刀とも言われています。
長い大刀のほか、脇差しや短刀などの短い刀も含まれます。
なお、文化庁における定義と言う物があるようで、「素材の一部に玉鋼を用い、折り返し鍛錬で鍛えられ、焼き入れされて作られた刀」を言うようです。
これは、第二次世界大戦後、日本刀を武器として没収や廃棄されるのを防ぐため、政府は美術品としての地位を作りました。
そのため、美術品としての容姿を持ち、日本古来の製法により作られた、伝統に基づく工芸品であると認定する必要がありました。

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